octubre 23, 2018

¿Cuál es el futuro de las redes sociales?

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¿Cuál es el futuro de las redes sociales?

Mucho se ha escrito sobre la adquisición de Facebook del WhatsApp de rápido crecimiento. Con un precio de compra total de $ 19 mil millones, es uno de los más grandes en la historia, y algunos heraldos de la ruina dirían, otra señal más de que estamos de vuelta en una burbuja de comedia.

Sin embargo, esta fusión particular no es AOL-Time Warner, ni es ninguna de las muchas otras adquisiciones desastrosas que ensucian el camino de la década de 2000 a la ruina. De hecho, prestar atención únicamente al signo de dólar detrás de cualquiera de las adquisiciones históricas de Facebook sería perder el meollo del asunto: donde va Facebook, también lo hacen todas las redes sociales. Después de todo, su difusión inicial prácticamente hizo las redes sociales. Desde Mark Zukerberg se han ampliado continuamente el papel de las redes sociales en nuestra sociedad, estableciendo la norma en términos de los tipos de servicios y comportamientos que los usuarios de medios sociales pueden esperar disfrutar y exhibir.

Incluso ahora que sus competidores crecen y sus usuarios más jóvenes huyen a sitios más privados y simplificados, la larga sombra de Facebook se puede ver en toda la esfera social; si bien puede que ya no esté a la vanguardia del desarrollo, sin duda sabe cómo reconocer las empresas que las integran y cómo integrarlas en su plataforma.

Entonces, en contexto con esta compra de WhatsApp, ¿qué puede decirnos el historial de adquisiciones de Facebook, tanto del talento como de los productos, sobre el futuro de las redes sociales? Para comenzar un análisis en profundidad, recomendamos encarecidamente darle una mirada a esta herramienta de línea de tiempo de adquisición, ya que efectivamente compara el historial de adquisiciones en las principales firmas de tecnología. A continuación, analizaremos las diversas adquisiciones de Facebook, con la advertencia de que muchas de estas fases se superponen incluso a medida que avanzan.
Fase 1: compras sin complicaciones

Cuando Facebook era solo una compañía de bebés, hizo una serie de compras que simplemente habría sido estúpido no hacer. La compra de Facebook.com y una serie de dominios similares fue uno de ellos, al igual que la compra de las patentes de Friendster, y ConnectU y FriendFeed. Llamo a estos “no-mentes”, porque todos surgieron del guiso de los sitios proto-sociales que Facebook pretendía dominar. Al comprarlos, Facebook llegó a establecer su punto de apoyo como el principal sitio social y a beneficiarse de sus características sociales patentadas básicas, como los estados de “me gusta”. Para expandir estas características, Facebook también compró Octazen, un importador de contactos, para que los usuarios puedan encontrar fácilmente amigos, lo que ayuda a Facebook a continuar su rápida expansión.
Fase 2: expandir lo que son las redes sociales

Una vez que se establecieron estos conceptos básicos, Facebook se dedicó al negocio de expandir nuestras concepciones de lo que eran las redes sociales, estableciendo el sitio en el centro de la vida de muchos usuarios. Durante esta fase, Facebook adquirió compañías como Divvyshot, Sharegrove y Nextstop, que ofrecían funcionalidades tales como compartir fotos, recomendaciones de viaje, conversaciones privadas y foros. En conjunto, estas características establecieron la idea de que un sitio de redes sociales era más que un feed de actualización de estado, que proporciona una serie de formas de conectarse con amigos y colegas que la mayoría de los usuarios probablemente ni siquiera sabían que querían. Como estoy seguro de que sabe, muchas de estas características se extendieron por el floreciente campo social y se volvieron bastante estándar.
Fase 3: Monetización

Cuando Facebook se acercó a su salida a bolsa y poco después, se presionó para monetizar. No es de extrañar, entonces, que las adquisiciones de Facebook se hayan convertido en un territorio generador de ingresos, que incluyen publicidad (Rel8tion y Atlas), aplicaciones de fidelización de clientes (Tagtile), regalos sociales (Karma) y juegos (Spaceport). En conjunto, estas adquisiciones proporcionaron a la empresa una mayor funcionalidad dentro de estos espacios o proporcionaron un marco más estricto para la implementación de la tecnología que ya tenían. Una vez más, el modelo que establecieron en todas estas esferas se convirtió rápidamente en la norma en gran parte del mundo social.
Fase 4: ir a dispositivos móviles

Como innovador tecnológico, Facebook reconoció el cambio a los dispositivos móviles relativamente temprano, adquiriendo la compañía de aplicaciones móviles HTML5, Strobe, junto con su talento en 2011, así como Hot Potato, y su función de check-in móvil. Pero últimamente el vuelo de sus usuarios más jóvenes hacia aplicaciones móviles dedicadas, que se han construido desde cero con el móvil en mente, ha aumentado la presión sobre Facebook para establecerse mejor en esta esfera. Como tal, las adquisiciones de Facebook se han centrado cada vez más en los dispositivos móviles. Entre las compras relativamente más pequeñas, esto incluyó un desarrollador de aplicaciones móviles (Snaptu), un servicio basado en la ubicación (Gowalla), marcadores móviles y compartición de contenido (Spool), software móvil (Oseta) y análisis móvil (Onavo).

Eso nos lleva a las dos compras más grandes de Facebook: Instagram y WhatsApp. Ambos encajan perfectamente en esta trayectoria móvil, a la vez que ofrecen beneficios ligeramente diferentes. En el momento de la compra de Instagram, la aplicación móvil de Facebook no era buena mientras que la de Instagram, por lo que su compra agregó una capa completa de funcionalidad móvil. Además, Instagram ayudó a modernizar las funcionalidades fotográficas de Facebook con filtros divertidos, lo que es crucial, ya que las redes sociales se han ido alejando cada vez más del uso compartido de texto y de las imágenes. Agregue datos adicionales, lo que significa más oportunidades para los anuncios en la línea, y la compra de Instagram fue un gran paso hacia el futuro. (¿Necesitas pruebas? Mira los competidores de compartir fotos en Facebook e Instagram. Casi todos incluyen filtros ahora, algo que definitivamente no era la norma hace solo un año).

Aunque en una esfera diferente, la compra de WhatsApp se realizó por motivos similares. Facebook ve claramente los mensajes móviles como el futuro de las redes sociales, algo que se hizo evidente en su oferta fallida por SnapChat. La funcionalidad de WhatsApp supera con creces la del chat de Facebook, y su base de usuarios está creciendo rápidamente. Si bien la compra nunca puede pagar directamente en los números más estrictos, permite a Facebook detener el éxodo de usuarios más jóvenes y establecer nuevamente el modelo de nuestro futuro social, que puede valer miles de millones más de lo que paga (al menos, según Mark Zuckerberg )


Entonces, ¿qué significa esto para el futuro de las redes sociales?

Ya sabemos que el presente de lo social es móvil y que solo continuará siéndolo. La pregunta ahora, y el espacio que Facebook intenta dominar con sus compras, es lo que haremos con toda esa funcionalidad móvil. Claramente, para Facebook ese futuro móvil tiene mucho que ver, no solo con el intercambio de dispositivos móviles y el marketing, sino también con la comunicación social. También puede ser un impulso hacia la racionalización y la privacidad, ya que los mensajes de WhatsApp garantizan más privacidad entre el remitente y el destinatario, y lo hace en una plataforma bastante básica. Esto último se aplica a la mayoría de las compras recientes de Facebook, lo que significa que incluso cuando la plataforma agrega más capacidades, está buscando maneras de brindarles a los usuarios una experiencia de aplicación individual más simple dentro del marco de su plataforma.

Las compañías de medios sociales y los blogueros pueden aprovechar esta tendencia adoptando la brevedad y el acceso y la simplicidad de los dispositivos móviles. En estos días, los especialistas en marketing deben esperar que sus lectores consuman sus medios en dispositivos móviles más pequeños, lo que tiende a requerir publicaciones más cortas, o al menos aquellas que están mejor divididas en la pantalla. El impulso hacia la comunicación social también puede poner a los consumidores en una mentalidad más interactiva, que los vendedores pueden utilizar a su ventaja con una experiencia más gamificada.

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